Jaaroverzicht 2023 – Bouwen naar Beter

Ieder jaar weer verbaas ik me er weer over dat het alweer tijd is voor het jaaroverzicht. Dit jaar de 11e editie die ik mag schrijven. Het eerste jaar dat sinds 3 jaar weer ‘rustig’ aanvoelt. Na 2 roerende corona jaren, een overname jaar waarin ik spreekwoordelijk het zandschepje van mijn vader overnam en het jaar 2022 waarin de prijzen enorm onder druk stonden met de startende oorlog in Oekraïne. Helaas zijn ze aan die oorlog(en) nog niet aan uitgekomen, maar is er in onze markt wel weer meer rust ontstaan. En dat merk je. Minder stress, mindere acute wijzigingen, meer ruimte voor ontwikkeling en doorbouwen. Want uiteindelijk is dat toch het gene wat we het liefste doen. Bouwen naar beter.

En daarmee hebben we denk ik ook het thema voor 2023 te pakken: ‘Bouwen naar Beter’. En hoe doe je dat nu eigenlijk in een wereld waarin AI steeds meer de overhand neemt / gaat nemen?
We nemen je graag mee in ons jaar 2023 en hoe we naar 2024 kijken.

Vergroenen

Maar eerst. Vergroenen is een steeds belangrijker wordend thema. Een thema waar wij ons helemaal in kunnen vinden. Voortuinen volledig bestaand uit stoeptegels wordt (gelukkig) steeds meer verleden tijd. Groene daken, halfverharding en wateropslag in de tuin zijn zomaar enkele thema’s die steeds meer bekendheid krijgen. Al jaren verkopen we groendaken, maar sinds dit jaar hebben we het vergroenen nog wat serieuzer opgepakt en het assortiment verder uitgebreid. En zelf investeerde we ook nog in 3000 nieuwe plantjes op ons bedrijventerrein.

Paardenbodems

Dan ons ‘paradepaardje’. De leverantie van paardenbodems. Naast particuliere leveringen voor tuinen 1 van onze belangrijkste segmenten. Paarden zitten in ons DNA en lopen als met ons mee zolang onze familie oud is. Het is dan ook met recht onze specialisatie. Het afgelopen jaar stond volop in ontwikkeling, zo hebben we als 1 van de eerste leveranciers op de markt een nieuw ecologisch product toegevoegd aan ons assortiment. Stabiflax, een natuurlijke stabiliteitverbeteraar gemaakt van vlas. Vergelijkbaar met de werking van tapijtvezels / polyvlokken. De eerste particuliere en professionele bodems liggen ondertussen met dit nieuw product.

Verder verkochten we dit jaar een records aan ebooks. En hebben we een nieuw digitaal product voor beging 2024 in aankomst. Een compleet bouwplan voor de aanleg van een buitenbak. Inclusief bouwtekeningen en alles wat je nodig hebt om bijvoorbeeld een vergunning aan te vragen of zelf een bodem aan te leggen.

Sportbodems

Naast onze specialisatie in paardenbodems zijn we de afgelopen jaren ontzettend gegroeid in zand voor padelbanen, leveren we tientallen jeu de boules banen, wordt onze gralux regelmatig gebruikt voor het aanvullen van BMX banen en blijken veel van onze zandproducten goed geschikt voor verspringbakken in de atletiek of het aanvullen van mountainbike parcoursen. Ontzettend leuk en een specialisatie die ons persoonlijk ook erg ligt. Met twee triatleten op kantoor en sportfanaten kunnen we ons goed verplaatsen in het belang van een goede bodem. Werken aan gezondheid, fit zijn en daar een bijdrage als bedrijf aanleveren past ons goed.

Dat de geschiedenis zich herhaalt blijkt ook uit dit assortiment. Ver voor mijn tijd, toen mijn vader nog de zaak alleen runde leverde hij ontelbare vrachten zand voor sportvelden. Voetbalvelden en hockey.

En ook prive ontwikkelen we ons hierin. Zo legde we begin 2023 onze eerste ijsbaan thuis aan ;). Dat viel nog niet mee. Als twee hobby ijsmeesters startte mijn vader en ik eraan en hadden we heel wat te leren. Deze kennis hebben we onthouden en ondertussen ligt het professionele folie en de plannen klaar voor een nog grotere ijsbaan op ons bedrijventerrein. Leuk voor onze kinderen en leuk voor het dorpsleven. Zo blijven we op alle vlakken leren. 1 klein minpuntje, het lijkt er niet op dat het voorlopig gaat vriezen. Maar we houden hoop!

Ontwikkeling

Onze website heeft een nieuw fris uiterlijk gekregen en achter de schermen is er weer heel veel verbetert en geïnvesteerd. Dingen waar een gemiddelde websitebezoeker niets van ziet, maar toch zo belangrijk zijn om bij te blijven. De techniek is weer voor een groot deel vernieuwd en zo kunnen we (hopelijk) weer een hele periode vooruit. Al weet je het nooit met techniek ;).

Zo is 2023 het jaar waarin AI (artificial intelligence) ook ineens grote publieke sprongen heeft gemaakt. Iedereen kent Chat GPT wel en andere kunstmatige intelligentie. En mocht je toch al die tijd onder een steen hebben geleefd (hopelijk heb je dan wel een mooie gekozen uit ons keien assortiment ;)), dan is het echt tijd om hier snel mee te gaan experimenten. Als webshop dat grotendeels afhankelijk is van zoekverkeer is het dan toch weer even opnieuw puzzelen hoe de online wereld gaat ontwikkelen. Wat is content nog waard als een machine het sneller en completer kan maken (beter is het vaak in ieder geval nog niet, maar dat zal ongetwijfeld niet lang meer duren). En hoe ga je jezelf dan positioneren? Met deze vraagstukken hebben we in 2023 trainingen gevolgd en mooie plannen kunnen maken.

De Zandvrouw

In het kader van professionalisering en profilering blijkt ook je eigen positie steeds belangrijker te worden. Wie zijn de mensen achter een bedrijf? En zo bouwde we begin 2023 de website ‘dezandvrouw.nl‘. Mijn eigen profileringswebsite. De keuze was tussen Melissabuijens.nl of ‘dezandvrouw’. Het werd het laatste, zo sta ik tenslotte voor veel mensen bekend. Het is makkelijk te onthouden en qua profilering kan het eigenlijk niet missen. Hier schijf ik over mijn persoonlijke visie en ondernemerschap. En vele partners die hier voor het eerst komen praten brengen altijd eerst een bezoekje aan die website. Wie ben ik? Waar sta ik voor? Ook als je me wilt vragen als spreker op evenementen kun je op deze website terecht.

Zo sprak ik dit jaar onder andere op Tilburg Universiteit en tijdens de Webwinkelvakdagen 2023 in de Jaarbeurs in Utrecht. 10 jaar eerder liep ik nog samen met mijn vader op de webwinkelvakbeurs om inspiratie op te doen. Hoe leuk om dan 10 jaar later daar als spreker te mogen staan.

Tot slot was ik te gast in enkele podcasts, van onder andere 7DTV. Een hele eer om bij Ronnie op de bank te zitten en ons verhaal te mogen doen. Als je nog een goede dagvoorzitter zoekt, kan ik hem van harte aanbevelen. Je voelt je er altijd gelijk thuis.

 

Maatschappelijk betrokken

Tot slot. Ons steentje bijdragen. Ook dat is een vast onderdeel. Van sponsoring van (met name) paardensportevenementen, lokale initiatieven en sportevenementen. Dit jaar hadden we een ‘motivatiezone’ tijdens diverse triathlonwedstrijden, ondersteunde we grote buiten concoursen (paardenwedstrijden) en blijken onze bigbags ook ideaal te zijn voor een obstakel run. Ook voor volgend jaar heeft het ondersteunen van initiatieven weer een plek op de begroting. Waarbij de focus zal liggen op paarden- / sportevenementen.

Dit was het weer. Met nog wat laatste werkdagen en afrondingen wordt het daarna tijd om de wintersport spullen te pakken. Om op een witte piste met een wijntje het jaar nog eens te overdenken. Kijkend naar hoe onze 3 dochters dit jaar voor het eerst allemaal oud genoeg zijn om halve dagen op skiles te gaan. Wat een luxe! Of, zoals ze in ‘ouderschapsjargon’ zeggen: ‘weer een fase voorbij’, in dit geval die van de echte kleine kinderen.

Proost, fijne feestdagen en graag tot volgend jaar!

Melissa Buijens

Bigbag springen
(foto credits: Marcel Buckens) 

Meer lezen? Hier lees je al onze jaaroverzichten